긍정적이고 밝은 아이로 키우는 비밀

우리는 아이들이 행복해지길 원한다. 사랑하고 사랑받으며 꿈을 찾고 열정을 쏟고 성공을 이루는 것. 그것이 결국엔 모두 행복하게 살아가는 방법이라고 생각한다. 하지만 아이들이 원하는 행복 역시 그런것일까?

수많은 연구에 따르면 밝고 긍정적인 아이들은 그들의 유전적 성격이나 성향과 관계없이 가정환경에 의해 만들어 진다고 한다. 그렇다면 어떻게 행복이 넘치는 가정환경을 만들 수 있을까?  마음의 회복 탄련성을 높이고 원하는 일을 성취하며 행복하게 성장하도록 가르치는 특별한 방법들에 대해 소개한다.

신뢰깊은 관계를 형성한다.

의학박사 에드워드 할로웰에 의하면 아이의 평생을 좌우할 감정, 정신적인 건강함을 키워주는 확실한 방법은 아이가 부모 또는 가족, 친구들, 선생님, 반려견 등 가까운 모든 사람들과 긴밀하게 이어져 있고 믿을 수 있는 관계에 있다고 느끼도록 돕는것이다. 타인과의 올바른 관계속에서 자라는것이 아이의 행복감에 있어서 매우 중요하기 때문이다. 누군가에게 사랑받고, 인정받고, 이해받고 있다는 소속감, 유대감을 갖고있는 십대들은 정서적인 불안, 괴로움을 덜 느끼고 음주, 흡연 등 위험한 행동을 하지 않는다는 연구결과가 이를 뒷받침 해준다.

특히 부모의 조건없는 사랑은 가장 큰 힘을 발휘하므로 아이를 많이 안아주고, 아이의 감정을 이해하려고 노력하고, 책을 읽어주고, 함께 식사를 하고 장난치고 웃으며 함께 즐거운 시간을 보내려고 노력하는 것이 중요하다. 아이들의 감정적 신호를 민감하게 알아채고 그에대한 적절한 반응을 해주는 것도 좋다. 그러면 아이들은 안정감을 느끼고 스스로 자부심을 형성하는 데에도 도움이 되기 때문이다. 이처럼 유아기 때부터 부모의 사랑을 충분히 받고자란 아이는 이후에 친구들이나 선생님, 이웃들과의 사회적 관계에서도 어렵지않게 신뢰관계와 유대감을 형성할 수 있게된다.

 

무조건 다 들어주지 마라.

아이가 원하는 바를 다 이루어준다면 당장은 그 아이는 행복한 아이가 되겠지만, 장기적으로 본다면 좋은 방법이 아니다. 온실속에서 바라는것은 무엇이든 조건없이 받으며 자란 아이는 자신이 원하는 것은  다 이루어진다고 생각하지만 성인이 되어 부모의 품을 벗어난 현실은 그렇지 않기 때문이다. 또한 어릴때부터 행복감을 만끽하며 자란 아이들은 실망감, 슬픔, 분노 등의 부정적인 감정을 다루는 법을 배우지 못한채 성인이 되어 감정조절의 어려움을 겪게된다. 만약 아이가 행복하지 못한 감정을 겪고있다고 해서 곧바로 아이의 기분을 풀어주려 노력하기 보다는 한발짝 물러서서 인내심을 갖고 아이 스스로 자신의 감정을 돌아보고 추스리는 감정적 회복의 기술을 배울수 있도록 하자.

 

먼저 행복한 부모가 되어라.

아이의 기분을 항상 행복하게 해줄수는 없지만 부모 자신은 늘 행복하고 긍정적인 마음가짐을 갖고 있어야 한다. 부모의 기분이 가정의 분위기를 좌우할 뿐만 아니라 아이는 무엇이든 부모를 따라하려고 하기 때문이다. 행복한 부모의 자녀들이 행복한 아이로 성장하는 것은 이미 잘 알려진 사실이다. 반대로 우울증을 갖고있는 부모의 아이들은 역시 우울증을 겪을 확률이 크다고 한다. 그러니 자녀의 정신건강을 위해서 당신이 할수 있는 확실한 하나는 스스로의 정신상태를 먼저 돌보고 긍정적인 상태를 유지하는 것이다. 부부간의 로맨틱한 시간을 갖고 충분한 휴식시간을 확보해라. 특히 부부간의 관계가 돈독하고 서로 협력하는 사이라면 자녀의 행복은 자연스럽게 뒤따라온다.

 

결과보다는 노력에 대해 칭찬을 해주자.

수많은 심리학자와 아동발달 연구가들이 강조하듯 자존감과 행복은 긴밀하게 연결되어 있다. 자존감없이 행복할 수 없고, 행복하지 않으면 자존감이 낮아지기 때문이다. 대부분의 부모들은 아이가 무언가를 성취했을 때, 100점을 받았을 때 칭찬을 해주는데 꼭 무언가를 성공시켰을 때만 칭찬을 받은 아이들은 실패를 두려워하게 되고 부모를 실망시킬까봐 걱정하며 새로운 도전을 꺼리게 된다. 하지만 우리가 키워주어야 하는 것은 성공에 대한 부담감이 아닌 도전정신이다. 결과에 대한 칭찬보다는 노력에 대한 칭찬을 더 많이 해주도록 하자. 자존감이 높은 아이는 최선을 다해 노력하고 실패하더라도 절망하거나 포기하지 않을것이다. 결과가 아닌 과정에 초점을 두는 연습을 시키도록 한다. 이 사실을 뒷받침 하는 캐롤 드웨이크 박사의 연구에 따르면 원하는 결과가 아닌 과정과 행동에 집중하는 아이들은 장기적으로 더 큰 성공을 거두는 것으로 나타났다.

 

책임감을 부여하라.

행복감에 가장 큰 부분을 기여하는 것은 바로 우리가 누군가에게 매우 중요한 존재가 되는것이다. 인간은 선천적으로 필요한 존재가 되기를 원하기 때문이다. 그러므로 아이가 아주 어릴때부터 본인이 가족에게 꼭 필요한 사람이고 특별한 사람이라는 인식을 심어준다면 스스로에 대한 자부심과 본질적인 행복감을 더 크게 키워줄수 있게된다.이를위해 만4세 정도가 되면 식사전에 테이블 셋팅을 돕는다던지, 반려견의 사료를 채워주는 등의 일정한 역할을 부담하게 하는것도 좋은 방법이다. 스스로가 가족의 편의를 위해 기여하고 있고 중요한 역할을 맡고 있다고 인식한다면 자신감과 가족과의 신뢰, 애착형성에도 큰 도움이 되고 이것은 곧 행복감과 만족감을 지속시키는 힘이 된다.

 

감사하는 습관을 길러주자.

감사하는 마음은 행복감은 물론 정신건강에도 밀접하게 연결되어 있다. 캘리포니아 대학의 연구결과에 따르면 매일매일 혹은 일주일에 한두번이라도 지속적으로 감사일기를 쓰는 사람들이 더욱 낙관적이고 목표를 향해 발전하며 자신의 전반적인 삶에 대해 만족한다고 한다. 하지만 어린 아이들이 매일 감사일기를 쓰는 것은 힘들기 때문에 부모가 끊임없이 감사한 대상이나, 감사함을 느끼는 일들에 대해 물어보는 것으로 충분한 감사연습을 시킬수 있다. 예를들어 매일 식사전이나 잠들기 전에 감사한 대상에 대해 생각해보고 말하게 하면 매우 좋은 습관이 될것이다. 이것은 힘든 상황에서도 긍정적인 면을 바라보는 힘을 길러주기도 한다. 또는 침대옆에 예쁜 노트와 펜을 준비해주고 매일 잠들기 전 짧게 오늘하루 감사하게 느낀 일을 한두줄 정도로 간략하게 적도록 하는것도 좋은 방법이다.

 

가족으로써 최대한 많은 것들을 기념한다.

행복한 가족은 일상의 크고 작은일들을 기념하고 축하한다. 생일뿐만 아니라 일주일을 무사히 보낸것, 좋은 성적을 받은것, 부모님의 승진, 새학기 첫날 등 무심코 지나칠 수 있는 일상도 함께 격려하고 축하하며 가족간의 좋은 추억으로 만드는 것이다. 기념일이라고 해서 값비싼 레스토랑에 가거나 선물을 준비할 필요는 없다. 가족 모두가 좋아하는 곳으로 나들이를 나가서 함께 만든 도시락을 먹거나, 영화를 보러가는 등 심플하게 축하하는 것도 좋다. 행복한 가족문화는 행복한 아이로 키우는 밑거름이다.

 

부부관계를 돈독히 한다.

가족 심리 상담사인 데이비드 코드는 “행복한 아이를 키우기 위해서는 당신의 결혼생활의 행복을 첫번째로 두라”고 조언한다. 아이들을 중심으로 돌아가는 가정은 불안하고 초조한 부모와 이기적이고 자기주장이 강한 아이를 만들뿐이다. 오늘날의 부모들은 아이를 위해 너무나 쉽게 자신들의 인생과 결혼생활을 포기하고 희생하는 경향이 있다. 그러나 당신의 자녀에게 줄수 있는 최고의 선물은 행복한 부모가 되고 충족된 결혼생활의 모습을 보여주는 것이다. 하루에 두번 이상 포옹하기, 손잡고 걷기, 서로 칭찬해주기, 하루 20분 이상 대화하는 시간갖기, “사랑해”라고 말하기 등으로 무뎌지고 지친 부부의 관계를 돈독하고 활기차게 유지시킬 수 있다.

 

만약 아이가 당신에게 말을걸면 온전한 관심을 주어라.

부모와 커뮤니케이션이 잘 되는 아이들은 행복하고 성공한 아이로 성장할 가능성이 크다. 아이와의 커뮤니케이션을 위해 가장 중요한 것은 언제라도 아이가 당신에게 말을 걸면 집중해서 듣고 관심을 가져주는 것이다. 이 말은 곧 핸드폰을 내려놓고, 보고있던 뉴스나 드라마를 끄고, 하던 집안일을 멈추고 말그대로 아이의 말을 경청하고 정성스레 대답해 주라는 뜻이다. 아이의 커뮤니케이션 스킬을 발전시키고 싶다면 건성을 대답하는 것보다 신중하게 당신의 의견을 들려주도록 한다.

 

정기적으로 가족 식사시간을 갖는다.

가족이 함께 식사를 하는 아이들은 다방면에서 보다 성공적인 능력을 보여준다. 이들은 단어 구사능력과 자존감이 높고, 성적 또한 높게 나타난다. 뿐만 아니라 알콜문제나 약물복용, 우울증 등의 정신적인 문제는 훨씬 낮다. 단지 가족이 함께 식사하는 시간을 갖을 뿐이지만 그 효과는 이렇게 위대하다!

 

아이들에게 자신의 감정을 스스로 컨트롤하는 방법을 가르친다.

미국의 심리학자 존 가트맨의 연구결과에 따르면 자신의 감정을 통제하는 아이들은 집중력이 높게 나타나는데 이것은 결국 장기적으로 볼때 성공의 중요한 요인이 된다. 또한 이들은 육체적인 면에서도 훨씬 건강하다. 자녀에게 감정조절 능력을 길러주고자 한다면 부모 스스로가 어떻게 감정을 다루는지 먼저 보여주면 된다. 또한 아이의 감정에 공감해주고 모든 감정은 자연스러운 것이며 그저 받아들이면 된다고 설명해 주도록 하자. 부모의 인내심과 끈기와 사랑이 필요한 과정이다.

 

아이가 충분한 수면을 취하도록 한다.

연구결과에 따르면 불충분한 수면을 취한 아이들은 뇌 기능의 저하, 집중력 저하, 비만이 되기 쉽고 창의력 부족, 감정조절 능력이 떨어지는 등의 다양한 부정적인 문제를 안고있다. 충분한 수면 습관을 들이기 위해서는 매일 일정한 시간에 잠자리에 들고, 저녁식사 이후에 자극적인 활동을 삼가시키는 것이 좋다. 또한 잠들기 한두시간 전부터 화면을 보는 것은 금지하는 것을 추천한다. 잠들기 전 전자기기에 노출되면 수면패턴에 영향을 미치고 멜라토닌 생성을 억제시키기 때문이다. 또한 아이들의 침실은 최대한 어둡고 포근하게 만들어 푹 잘수 있는 환경을 만들어 주자.

 

아이들이 더 많이 놀수 있는 기회와 시간을 주자.

여기서 노는시간이란 컴퓨터 게임이나 스마트폰을 만지는것을 말하는게 아니다. 친구들과 어울려 노는 시간은 아이들의 성장에 매우 중요한 역할을 한다. 어른들에 의해 체계화되지 않은 자유로운 놀이시간을 많이 갖는것은 신체적, 정신적 건강은 물론 사회성 발달에도 좋은 영향을 미치는 것으로 나타났다. 또한 적극적으로 노는 아이들이 청소년기에 적극적인 학습태도를 보이는 것으로 나타났다. 그러니 훌륭한 학생으로 성장시키고 싶다면 어릴때 잘 놀게 해주자.

 

티비나 인터넷 영상 시청시간을 줄여라.

텔러비젼을 조금 볼수록 더 행복감을 느낀다는 연구결과가 말해주듯 티비 시청은 아이의 행복에 도움이 되지 않는다. 미국의 4,000천명의 십대들을 대상으로 설문조사를 한 결과 텔레비전을 많이 볼수록 더 우울감을 느끼는 것으로 나타났다. 이것은 물론 유투브나 인터넷 영상의 시청도 포함된다. 자녀의 영상물 시청시간을 제한하고 정해진 시간만큼만 보도록 철저히 지도해야한다.

 

아이가 스스로 선택할 수 있도록 하자.

캘리포니아 대학에서는 아이들이 스스로 목표를 세우고 스케쥴을 정하게 했을때 어떤 긍정적인 효과가 있는지에 대한 연구를 진행했다. 그 결과 이 아이들은 자기수양에 강했으며 더욱 집중했고 자신의 미래와 관련하여 올바른 선택을 하는것으로 나타났다. 연구자들은 아이들이 규칙을 정하고 이것을 지키지 못했을때 받는 벌도 스스로 정하게 하는것을 추천하는데 이런경우 규칙을 어기는 일이 덜 발생하기 때문이라고 한다. 또한 방과후 활동이나 학교 생활에 대한 선택도 스스로 한 아이들의 경우 24% 이상이 학교에 다니는것을 즐겁게 받아들인다고 대답했다. 그러므로 자녀들이 성장할수록 스스로 선택할 자유를 주는것이 결과적으로는 성공의 비결이라고 할수 있겠다.

 

자녀가 다른사람들을 돕고 관대해 지도록 격려해라.

미국의 8세부터 12세까지의 아이들을 대상으로 한 마크 홀더 박사의 연구결과 따르면 그들의 행동이 의미있다고 느낄때 더욱 행복감과 만족감을 느낀다고 한다. 특히 봉사활동을 하거나 친구 혹은 가족들을 도울때가 그렇다. 아이들이 남을 돕고 양보하도록 격려하자.

 

건강한 신체 이미지에 대한 올바른 인식을 심어준다.

미국의 국립 아동보건소의 연구에 따르면 13세 여학생의 3분의1이 자신의 체중에 불만을 갖고 있는것으로 나타났다. 뿐만 아니라 69%가 넘는 엄마들이 자녀들에게 그들의 체중에 대해 부정적으로 말을 한다고 대답했다.  그러나 이것은 곧 아이들이 자신의 신체 이미지를 왜곡시키고 부정하는 큰 요인이 된다. 자녀들에게 올바른 신체 이미지를 심어주기 위해서는 보이는게 중요한 것이 아니라 건강하고 튼튼한 신체에 집중하도록 지도하는 것이 좋다. 또한 다이어트나 칼로리에 대한 말은 삼가고 영양가가 풍부한 음식들을 먹었을때 어떤 좋은점들이 있는지에 대해 대화한다. 가족들이 함께 운동하는 것도 좋은 방법이다. 무엇보다 부모가 자녀를 비롯한 타인의 몸매에 대한 평가나 부정적인 말을 하는것은 금물이다.

 

정기적인 가족회의 시간을 갖는다.

전문가들은 일주일에 한번씩 약 20분 정도의 가족회의를 갖는것을 추천하고 있으며 이때 가족들에게 다음과 같은 질문을 할 것을 제안하고 있다.

  • 저번주에 잘한일은 무엇인가?
  • 저번주에 잘 못한일은 무엇인가?
  • 다음주에 노력할 점은 무엇인가?

이러한 가족회의는 가족간의 관계와 유대감 형성을 강화하고 더욱 친밀하게 지내도록 하는데 매우 효과적이다.

 

자녀에게 용서하는 법을 가르쳐라.

긍정심리학의 대가인 마틴 셀리그만 박사는 용서가 행복한 아이로 성장하는 핵심 열쇠라고 단언한다. 반대로 용서하지 못하는 마음은 우울감과 불안함으로 직결되기 때문이다. 용서하는 법을 배운 아이들은 과거의 부정적인 기분을 긍정적으로 바꾸는 기술이 있으며 이것은 곧 그 아이의 행복감과 만족감을 높이게 된다. 그러므로 부모가 자녀들에게 먼저 좋은 본보기가 되는것이 중요하다. 자녀들과 용서의 중요성에 대해서 자주 이야기하고 그것이 자연스럽게 생활방식으로 스며들도록 지도하는 것이 좋다.

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